The Story of God: The Fall

In the beginning, everything was originally good and perfect. The universe experienced shalom as it was meant to, and mankind enjoyed—and benefitted from—a perfect relationship with God and each other. But, like most stories we know and hear, something went wrong—drastically wrong.

This is a dark chapter in story of God called “The Fall,” which refers to the historical event when Adam and Eve were deceived by Satan and rebelled against their good and loving Creator.

Sin entered the earth and infected and affected everything, such as the perfect relationship between God and mankind (vertical), the relationship between Adam and Eve (horizontal), and the relationship between mankind and creation, among many other things. The fall was truly a tragic event. Mankind—being created in God’s image (Gen. 1:26-27)—fell short of God’s glory (Rom. 3:23).

What is interesting is that the original Genesis mandate—to rule over creation—calling still stands. The only difference is that it is now harder because of sin, which has permeated God’s good creation, negatively impacting everything.

As the story unfolds, mankind’s evil and pride only increases, as seen through events such as Cain’s murder of Abel and the towel of Babel, among others. Ever since the fall, mankind has been on a downward-spiral, relationally, physically, and spiritually.

Mankind has—broadly speaking—failed to, as one of my professors likes to say, “Put God on display” in such a way as to reflect or mirror God and His attributes well to the rest of mankind and creation.

This is a tragic reality. It would be eternally-devastating if the story ended there, but the good news is that it does not. On the contrary, the story continues on a note of hope, as we will see in part three, “Redemption”.

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We Draw Meaning from Stories

I recently heard a talk [1] by award-winning, recording artist, Lecrae, who, at a recent Q conference, said that statements only make sense in light of a bigger story. “Some master narrative is where we draw our meaning from” Lecrae stated. “People are drawn to stories more than graphs, charts, fact, and stats.”

For example, “Jesus died” is a historical fact, but alone makes no sense. Who was Jesus? Why did He die? What did He accomplish? What makes Him unique? These are some of the questions that need to be asked in order to make sense of the “Jesus died” statement. When one begins to ask these questions, one begins (or at least, should begin) to dig into the bigger story behind Jesus, which is the greater story of God as narrated in Scripture.

My story has, is, and will continue to derive its meaning from the greater story of God. It is only in light of this comprehensive narrative that my personal story has any value whatsoever. I am grateful that my story has experienced redemption through the story of God.

As life moves on, I want to get better acquainted with the biblical story and live in light of it. I want to get better acquainted with my own bicultural story (i.e., Hispanic American) and learn to navigate both worlds effectively for the gospel.

I want to get better at learning other peoples’ stories, listening to what they have to say, not just to respond, but to understand where they come from, their needs, etc. The goal is to be more effective in sharing the story of God, allowing the power of the gospel to bring about change in their lives and cultures. And to this end I pray. May God be glorified.

[1] Lecrae. “Artists and Poets”: Q Conference. https://www.youtube.com/watch?v=l-hIPW2AJnc

 

Avanzar Hacia La Meta

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Necesitamos correr el maratón de la vida cristiana y avanzar hacia la meta.

¿Cuál es la meta del creyente en Cristo?

La vida del cristiano es un maratón no una carrera de corta distancia. Este maratón abarca toda nuestra vida terrenal.

Desde el momento de nuestra salvación, la voluntad de Dios para nuestras vidas es nuestra santificación. La santificación es el proceso de crecimiento y madurez espiritual.

El fin, la meta, o el propósito de la santificación es alcanzar la perfección; ser conformados a la semejanza de Cristo Jesús nuestro Salvador.

No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui también asido por Cristo Jesús. Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrás, y extendiéndome a lo que está delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús. (Filipenses 3:12-14).

En este texto bíblico el apóstol Pablo usa la ilustración de un atleta para describir nuestro caminar cristiano. El atleta procura con esfuerzo, dedicación, y disciplina para obtener el premio.

De la misma manera el creyente debe tener una entrega total y seguir adelante hacia su meta suprema en Cristo a través del Espíritu Santo.

Reflexión

  • Al terminar cada día, y examinamos lo que hacemos, ¿estamos satisfechos con los resultados?
  • Empecemos hoy a correr el maratón y avanzar hacia la meta.
  • Nuestra meta es terminar y ser fiel.
  • Si Cristo viene hoy, ¿estaremos contentos y alegres porque hemos corrido el maratón con diligencia y hemos peleo la buena batalla de la fe?

Avanzar hacia la meta de la perfección es nuestro deber y llamado en Cristo. La venida del Señor se aproxima, por eso necesitamos cambiar nuestro estilo de vida y enfocarnos en lo que vale la pena—lo eterno y lo celestial.

Con la ayuda sobrenatural del Espíritu Santo, procuremos de alcanzar la meta y el premio—la corona de justicia.

¿Cómo esta su vida espiritual? ¿Esta usted avanzando hacia la meta?

The Gospel: Good News & Good Deeds

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What is happening to this world? We see how more and more people are desperately crying out for help. People are lacking the necessary resources to live and survive in life.

With the rise of natural disasters, comes also the need of shelter, food, and money. From famines to plagues, diseases to viruses, shortages to cutbacks, people are slowly losing everything they worked long and hard to gain and possess.

As Christians we have to ask ourselves, how can we help? How can we be a blessing for other people and so share the love of God to this fallen and hopeless world.

There is a variety of ways we can make a difference today’s society and in people’s lives. Here are some suggestions: spend quality time with others, share goods and possessions, pray and minister, donate unused stuff, give money to charities, volunteering, etc.

The perfect example of hospitality and compassion is Jesus Christ. He preached the Gospel and took care of the sick, brokenhearted, widowed, and orphans. He healed the sick, blind, and raised people from the grave. He brought forgiveness of sins, and a physical manifestation of his mercy and grace.

In Luke 4:18-19, Jesus states:

The Spirit of the Lord is upon me, because he has anointed me to proclaim good news to the poor. He has sent me to proclaim liberty to the captives and recovering of sight to the blind, to set at liberty those who are oppressed, to proclaim the year of the Lord’s favor (quoting Isaiah 61:1-2a).

Thus Jesus Christ fulfilled all that Isaiah prophesied centuries before. Jesus brought both spiritual and physical redemption and healing. As we can see, there must be a balance of good news carried out with good deeds. One or the other is not the full gospel, but a combination of both is essential in order to expand the kingdom of heaven.

God’s glory is displayed when the good news of His salvation is proclaimed and the good works of His people are carried out. Both are essential to God’s kingdom (Tom Ascol).

A biblical view of the gospel is the Good News of salvation through the redemptive work of Jesus, and the Good Deeds that demonstrate that reality. Each go hand to hand to display and establish the kingdom of God and ushered in the age to come.

Mi Respuesta A Un Mensaje Muy Reconocido

Recibí un mensaje muy reconocido. Lo leí y fui impulsado a responder. Después de escribir por varios minutos, me di cuenta que el resultado fue un poco mas largo de lo que pensaba. Por lo cual decidí ponerlo aquí para que otros lo leyeran y fueran edificados.

El mensaje es el siguiente:

Disculpa ke te moleste, pero es muy urgente! Tengo un amigo que llegó de muy lejos y necesita un lugar donde quedarse. Siendo asi, le sugeri tu casa. Te pido que lo recibas y lo ames. Su nombre es Jesucristo. Ahora di en voz baja: Puedes entrar, Señor, yo te necesito, limpia mi corazón con tu sangre y bendice a mi familia. Envía esto a tus contactos y recibiras un milagro mañana. Si crees een Dios envia este mensaje a 20 personas. Si lo rechazas, recuerda que Jesus dijo: Si me niegas entre los hombres, te negaré ante mi Padre. Dentro de 4 minutos te darán una buena noticia.

Mi respuesta y comentario fue el siguiente:

Gracias por el mensaje. Con humildad y todo respeto hay varias cosas que quiero aclarar.

  1. Primeramente, este mensaje no es bíblico.
  2. No podemos usar versículos de la Biblia para apoyar nuestra opinión.
  3. No podemos manipular a Dios para recibir milagros.
  4. Una verdadera entrega a Jesus resultara en un cambio de vida, perdón de pecados, y vida eterna. No necesariamente en un milagro (lea punto 3).
  5. El rechazo de Dios resultara en completa separación de el por el resto de la eternidad. Pero si decido de rechazar de mandar este mensaje por Facebook, el no me va a negar simplemente por eso (lea punto 2).
  6. “Por tanto, todo el que me confiese delante de los hombres, yo también le confesaré delante de mi Padre que está en los cielos. Pero cualquiera que me niegue delante de los hombres, yo también lo negaré delante de mi Padre que está en los cielos” (Mateo 10:32-33). Este texto se refiere a situaciones difíciles cuando el ser humano tiene que confesar y testificar de su fe en Jesus a pesar de su circunstancia donde puede ser humillado, rechazado, y avergonzado.
  7. Últimamente, la mejor noticia es que Jesus a muerto en la cruz por nosotros y llevo el peso de nuestros pecados.
  8. “Pero Dios, que es rico en misericordia, por causa del gran amor con que nos amó, aun cuando estábamos muertos en nuestros delitos, nos dio vida juntamente con Cristo (Efesios 2:4-5).

El mejor milagro es la salvación. Dios en su infinita gracia y misericordia ofrece salvación gratuitamente a quienes acepten a Jesus por medio de la fe. Mi deseo y anhelo es que conozcas a Dios atreves de una relación personal. No importa el pasado o lo que hemos hecho. “Si confesamos nuestros pecados, El es fiel y justo para perdonarnos los pecados y para limpiarnos de toda maldad” (1 Juan 1:9). Si quieres entregar tu vida a Dios, repite esta siguiente oración:

Señor Jesus, reconozco que he pecado contra ti. Perdona mis pecados. Hoy te entrego mi vida a ti. Cambiame y transformame. Llenamente con tu Espíritu Santo y ayudame a vivir para ti. Gracias por morir en la cruz y darme la vida eterna. En el nombre de Jesus, Amen!

Si has hecho esa oración, te felicito porque has tomado la mejor decisión de tu vida-seguir a Jesus. Ten la libertad de contar conmigo por cualquier cosa en que te pueda ayudar. Consejería, oración, etc estoy para servirte. Que Dios te bendiga grandemente!

“Y el Dios de la esperanza os llene de todo gozo y paz en el creer, para que abundéis en esperanza por el poder del Espíritu Santo” (Romanos 15:13).

El Amor Que Vale

Y El le dijo: Amaras al Señor tu Dios con todo tu corazon, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el grande y el primer mandamiento. Y el segundo es semejante a éste: Amaras a tu projimo como a ti mismo (Mateo 22:37-39).

Este es uno de mis pasajes favoritos de la Biblia. ¿Sabes por que? Porque me exhorta y me demanda a amar primeramente a Dios y después a mi prójimo. Si amamos a Dios, vamos a obedecer su palabra. Si en verdad amamos a Dios, vamos a amar al prójimo. Amar al prójimo será el resultado de nuestro amor por el.

El amor es el vehículo para establecer orden y paz. El amor pone todo en armonía. Debido a nuestra naturaleza humana y pecaminosa, amar no es algo que automáticamente podemos hacer. Pablo nos dice, “Y sobre todas estas cosas vestíos de amor, que es el vínculo perfecto” (Colosenses 3:14). Hay que vestirnos de amor y ponerlo por obra en nuestra vida diaria.

De la misma manera que nos ponemos una camisa, o cualquier pieza de ropa, el amor es una decisión. Cada día tenemos la oportunidad de tomar la decisión de amar o no amar. El amor es lo que hará el cambio y la diferencia en nuestra sociedad.

El apóstol Pablo nos enseña cuales son las características de el amor cristiano:

El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. El amor nunca deja de ser; pero las profecías se acabarán, y cesarán las lenguas, y la ciencia acabara (1 Corintios 13:4-8).

¿Cuales de las características mencionadas del amor en este texto bíblico practicamos tu y yo en el día de hoy? Desafortunadamente pocas, sino ninguna.

El amor no es fácil. No es fácil porque hay que amar aunque no nos guste, y aunque no queramos. Dios requiere y demanda un amor sincero y genuino. Un amor que no es engañoso, egoísta, y condicional. Pero si queremos hacer su voluntad, le pediremos a Dios su ayuda para amar.

Dios, por medio del Espíritu Santo, nos dará el anhelo, deseo, y habilidad de amar. Sin importar quien sea, donde sea, y cuando sea. Porque el amar es de por vida. El amor es un proceso. Mientras vamos creciendo y madurando en el camino del Señor, aprenderemos a amar a los demás mas y mas.

El amor que vale es el de Dios. En el encontramos el verdadero amor. Un amor perfecto, divino e incondicional. Solamente por medio de el, y al experimentar su amor, podemos amar a muestro prójimo como a nosotros mismos, y así también testificar de ese amor al mundo.

En Cristo,
Jonnathan Menendez

How Can We Approach God?

How can we approach God, who is sovereign, holy, and perfect? Approaching God is very different today, than how it was the old days. Can you image what the Old Testament believers had to go through? The only place to seek and worship God was at the tent of meeting—the tabernacle.

How wonderful it would have been if there were tabernacles everywhere. That wasn’t the case in ancient Israel. Jerusalem was the only place where the Jews gathered and met to practice their faith in accordance to the Scriptures. Also, the distance and time consuming was so hard that many people failed to come anywhere near a place of worship.

There was a clear distinction and separation between man and God. This demonstrated how God is transcendent, so far apart and different from all creation and the same time immanent, very near and close.

Today is no different and apart from the atonement of Christ, we alone cannot approach God. We fall short of His glory and standard of living. God is holy and perfect. We are sinful and insufficient to make peace with God based on our own abilities, morals, or ethics. We are not good enough to reach or earn our merit with God.

The grace and mercy of God is overwhelming. In his infinite and unconditional love, God provides a way or substitution for our sins. His name is Jesus Christ, our precious Redeemer and Savior. He is the Lamb of God who takes away the sins of the world (John 1:29).

The wrath of God has been appeased by his only son. Justice, redemption, and salvation were made possible on the cross by the sacrifice of Jesus. The wall of separation was broken and the veil was torn. We have been bought with the ultimate price—the blood of Jesus.

God shows his love for us, by sending his begotten son to die on the cross and taking the punishment for our sins. Now through Jesus, by faith we can approach God with assurance, boldness, and confidence.

Reflection

We cannot come to God on our own. We can only come to him in faith by the justification of our sins by the work of Christ on our behalf. His righteousness becomes ours, and we can confidently approach the throne of God’s grace.

Therefore, brothers, since we have confidence to enter the holy places by the blood of Jesus, let us draw near with a true heart in full assurance of faith, with our hearts sprinkled clean from an evil conscience and our bodies washed with pure water (Hebrews 10:19, 22).

La Gran Comisión

Y acercándose Jesús, les habló, diciendo: Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra. Id, pues, y haced discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, enseñándoles a guardar todo lo que os he mandado; y he aquí, yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo (Mateo 28:18-20 LBLA).

Este texto bíblico relata La Gran Comisión, o en otras palabras “el gran mandamiento” que Jesús estableció a sus discípulos, lo cual en el día actual nosotros también somos parte de esa misión de Dios. Puntos claves que analizar en este versículo son:

  1. Predicar el Evangelio de Jesucristo: Las Buenas Nuevas de Salvación. La predicación del evangelio es esencial para el establecimiento del Reino de Dios en la tierra.
  2. Hacer discípulos que obedezcan los mandamientos de Dios.
  3. Bautizar en el nombre del Padre, del Hijo, y del Espíritu Santo.
  4. Enseñanza y Discipulado: el proceso de crecimiento y madurez conforme la palabra de Dios a traves del Espíritu Santo.
  5. La Gran Comisión es posible porque Jesús tiene suprema autoridad en el cielo y en la tierra. El venció al pecado, a la muerte, y a Satanás por medio de su sacrificio en la cruz.

La gran comisión es el medio que Dios usa para continuar su misión de traer salvación al mundo y restauración a su creación.

Cuando vemos el panorama de la Biblia, de Génesis a Apocalipsis, vemos el amor incondicional de Dios, últimamente manifestado en su totalidad en Cristo Jesús.

Por eso Jesús, al ascender al cielo, ordena a sus discípulos a continuar esa misión del evangelio y proclamar el mensaje de esperanza a un mundo perdido y pecaminoso.

Si queremos ver un cambio positivo en nuestra cultura y sociedad, necesitamos salir de nuestro estado cómodo y tomar la iniciativa y testificar de nuestra fe en Jesus.

La Biblia nos dice: “¿Y cómo predicarán si no son enviados? Tal como está escrito: ¡Cuan hermosos son los pies de los que anuncian el evangelio del bien!” (Romanos 10:15 LBLA).

Actualmente, la iglesia es el vehículo que Dios esta usando para llevar acabo ese plan. Con la ayuda y la fortaleza del Espíritu Santo, llevemos este mensaje hasta los rincones de la tierra, para la honra y gloria de Jehová.

Giving Thanks

I was late for work for the first time. Something I never wanted or thought would happen, at least not six months after getting hired at my new job. Did I have a legitimate excuse?

My only excuse was that my three alarms did not ring. Shocking? Indeed, but it was the truth. Later on I read an article stating that similar problems arose due to the phone company’s technical issues. What a relief it was to know that I wasn’t the only one with this problem.

This did not change the fact that I was late to work. Our human nature will tend to react various ways on such occasions.

Although this is not the case for everyone, our sinful mindset would easily complain, argue, and even blame God. Such reaction is very common due to our sinful way of living.

An implication as a result of the fall of man is blaming others; such was the case with Adam and Eve (Gen. 3:12-13). On the other hand, anger does not produce, show, or display the righteousness of God (James 1:20). Instead what I did was praise and thank God. Why? God is sovereign. He is in complete control and in full authority over all His creation. Even the smaller details, such as alarms not ringing, are in fact under the sovereignty of God.

For some reason, intent, and purpose, God allowed this incident to occur. God is omniscient, meaning He is all knowing. While I was still at my present, surprised by the situation, God was already in the future looking out for my best. Why did this happen? The answer may be unknown, but God allowed it. Therefore God does according to his good and perfect will. He does so for the benefit of His people and for the glory of His name. God is gracious, loving, and merciful. He deserves our praise, honor, and trust. Even when the circumstances are not what we hope them to be, God is still God. He is in control of all things past, present, and future.

Reflection

Unexpected events occur all the time. The important thing is to act wisely, give thanks, and honor God. Only in His word alone, we will find the heavenly wisdom to act according to His will. Then, His truth will bear the fruit in our lives.

“Give thanks in all circumstances; for this is the will of God in Christ Jesus for you” (1 Thessalonians 5:18).